Как из формальности сделать успешную лигу или краткий экскурс в МЛС

Если в США произнести вслух слово «футбол», вряд ли кто-то первым делом вспомнит так называемый «ногомяч». И придет на ум явно не Криштиану Роналду, Лионель Месси или Мануэль Нойер. В футболе за океаном свои герои – Аарон Роджерс, Роб Гронковски. Футбол вообще в США только один, он же – американский. Если же вы хотите завести речь о «Челси», «Барсе» или, чем черт не шутит, «Спартаке», говорите «соккер». Говорите чаще, нужно нести славную историю самого популярного в мире вида спорта и в североамериканские массы. Впрочем, кажется, он и сам неплохо справляется.

А ведь когда-то МЛС, или Главная лига соккера (Major league soccer) появилась исключительно как формальность. Перед тем, как отдать США Чемпионат Мира 1994 года, ФИФА поставила перед страной условие: у вас должна быть профессиональная футбольная (здесь и дальше соккер именуем правильно, футболом) лига. Нет, конечно, разнообразные лиги существовали в Северной Америке и до девяностых, но не было целостности, единства. То Канада и США создадут каждая по своему чемпионату, то объединятся, но проект будет убыточным. Вот, например, NASL (Северо-Американская лига футбола) просуществовала менее двадцати лет и докатилась до того, что лишь две команды финансово справлялись с участием в ней.

Всплесков популярности футбола в США было не так много, и все они были довольно непродолжительными. Первый матч состоялся в 1869 году и был, как это водится в Америке, студенческим. Затем затишье, которое было прервано новостью: в 1930 году пройдет Чемпионат Мира по футболу! Начали готовиться, причем усердно. Создали ассоциацию, лигу, и заняли третье место. Согласитесь, для начала неплохо, впрочем, дальше был только регресс. Та бронза так и остается лучшим результатом сборной США по футболу.

GettyImages-55850246.jpg

Джордж Бест («Ацтеки» Лос-Анджелес) получает награду от Пеле («Космос», Нью-Йорк), 1978 год. В 2010-м году Пеле примет самое деятельное участие в возрождении «Космоса», в котором в этом году завершал свою карьеру Рауль.

Следующий примечательный период – середина семидесятых. Тогда в NASL приехал ни много ни мало король футбола Пеле! Да-да, именно он был первой звездой в США, а не Дэвид Бекхэм. Пеле «попылил» под конец карьеры, забил 37 голов за три сезона, а его «Нью-Йорк Космос» собирал поистине космические аудитории – больше 60 тысяч болельщиков на стадионе! На один из матчей пришло 77 тысяч! Эта цифра до сих пор является рекордной для официальный внутренних соревнований в Северной Америке.

А дальше было то, с чего мы начинали. Федерация футбола США в декабре 1993 года создает МЛС. Первый чемпионат состоялся только в 1996 году и состоял из десяти команд. На этот раз американцы за свой проект взялись серьезно и адаптировали лигу под устоявшиеся традиции, возможно, отчасти именно из-за этого футбол в Штатах наконец-то стал успешным.

МЛС одновременно соответствует стандартам ФИФА и стандартам североамериканского спорта.

Сезон там проходит не по традиционной европейской схеме: определенное количество туров и всё, вот он чемпион. Нет, здесь, как в той же НФЛ, сначала проходит регулярный чемпионат, потом плей-офф. Это позволяет поддерживать интерес болельщиков на протяжении всего турнира. Кстати, сейчас там как раз проходят игры на выбывание, а финал состоится в ночь на седьмое (по московскому времени) декабря.

GettyImages-119978683.jpg

Подпись: Каждое лето в МЛС собирают сборную всех звёзд (этим объясняется второй герб на форме), которая играет коммерческий матч с кем-нибудь из Европы. В этом июле обыграли «Тоттенхэм» 2-1, а в 2011-м Бэкхем играл против родного «Манчестер Юнайтед».

В Америке очень умело, хоть и несколько искусственно, поддерживают интерес к спорту со стороны болельщиков всех команд. Там вы не встретите ситуации, когда есть условный «Зенит», который не отказывает себе в покупках, а есть условное «Торпедо», год за годом испытывающее финансовые проблемы. МЛС является владельцем абсолютно всех команд и равномерно распределяет бюджет между ними. Но это не единственный рычаг управления клубами.

Потолок зарплат

Эти два чудесных слова уже давно муссируются российскими журналистами и чиновниками. Руководство же МЛС решило, что муссировать здесь, собственно, нечего – раз успешно действует в других лигах, введем и у нас. Правда, зарезать решили на корню, что несколько странно: если в НБА, например, максимум на 15 игроков – 70 миллионов долларов (с возможностью увеличить до 140), то в МЛС всего три с половиной миллиона на 20 с лишним футболистов! Недавно лига сообразила, что с таким жестким ограничением «Фалькао к нам не поедет», и ввела так называемое «правило Дэвида Бекхэма» (или «правило назначенного игрока»), которое позволяет выводить нескольких футболистов за пределы потолка. Больше всех по этому правилу получает Кака («Орландо Сити»), 7,1 миллиона долларов. Вся остальная команда вместе взятая – в два раза меньше.

Если позволите, небольшое авторское отступление касаемо потолка зарплат. Для успешного развития лиге, несомненно, нужно его увеличивать, причем в несколько раз. Иначе через какое-то время и там найдется свой Игорь Денисов, недовольный, тем, что Лэмпард получает 6 условных денежных единиц, а он лишь несколько сотен тысяч. Средняя зарплата в МЛС сейчас держится на уровне трехсот тысяч долларов, в то время как в Английской Премьер-лиге эта цифры составляет более трех миллионов. При такой ситуации утечка талантов необратима, и МЛС стоит на этим задуматься.

GettyImages-159981176.jpg

Классическая американская ярмарка обменов — драфт — выглядит примерно так.

Но вернемся к непривычной российскому глазу экономике лиги. Внутри нее не существует такого понятия, как трансфер. Да, можно продавать игроков в другие чемпионаты и покупать их оттуда, но между собой клубы МЛС могут только совершать обмены. Это присуще всем американским лигам. Важная деталь – обменивать игрока на денежную компенсацию возможно, но ты не заключаешь с ним новый контракт, а получаешь действующий с его зарплатой, продолжительностью и т.п.

Также у клубов МЛС нет своих школ (опять же, так устроен весь североамериканский спорт). Молодых футболистов можно подписывать на драфте. Это ежегодная процедура, суть которой в том, что каждый клуб по очереди выбирает себе спортсмена из колледжа или университета, причем чем хуже клуб выступил в предыдущем сезоне, тем раньше он будет в очереди, таким образом, составы с течением времени несколько уравновешиваются.

Еще одно магическое словосочетание, активно обсуждаемое и у нас, — лимит на легионеров. С ним в МЛС вообще уникальная ситуация, хотя и закономерная.

В других североамериканских лигах лимит отсутствует вовсе. Скорее всего, это связано с тем, что доморощенные спортсмены не ощущают большой конкуренции. Сборные США по хоккею, баскетболу, бейсболу регулярно занимают высокие места на международных соревнованиях. Сборная по футболу только один раз поднималась на пьедестал. Следовательно, футболисты пока слабее, чем у других стран. Отсюда может быть велик соблазн покупать кого-то из Европы, Южной Америки. Поэтому лига ввела следующее ограничение – 160 легионеров на всю лигу.  У каждой из 20 команд изначально таких мест 8, но ими можно торговать. Можно обменять право заявить еще одного иностранца на целого игрока. То есть не важно, сколько в каждой отдельной команде их будет – главное, чтобы во всей лиге не более 160.

Многие специалисты полагают, что лет через десять-пятнадцать МЛС вполне может стать сильнейшей футбольной лигой в мире. Действительно, а почему нет? Туда едут сильные футболисты, пока что скорее на закате карьеры, но они будут подтягивать и привлекать молодых и талантливых. Инфраструктура в США отличная, умение строить грамотную экономику есть. А главное, там формируется всё большая фанатская база – недавно МЛС обогнала НБА и НХЛ по средней посещаемости. Она показывает самый большой и стабильный прирост. Так что Давидом Вилья, Стивеном Джеррардом и Дидье Дрогба дело явно не ограничится.

OrlandoCityFansFLAGSfacebook.jpg

Александр Еремиев